Definición

La enfermedad con Cuerpos de Lewy es muy frecuente, representando el 20 % de los 7millones de casos de Demencia en Estados Unidos. Se debe tener en cuenta que el cuadro clínico no es el mismo que en la enfermedad Alzheimer aunque muchos puedan confundirla, pero es; probablemente una variante clínica de la misma enfermedad que Parkinson.

Llamamos Enfermedad Lewy Body o Demencia Lewy Body al cuadro clinico caracterizado por :


1) Deterioro cognitivo progresivo e irreversible que afecta la actividad diaria del individuo.Esto significa que la persona con este problema padece déficit en la memoria o en otras funciones mentales, como ser la capacidad de organizar la información, la atención, la funcion visuo-espacial, etc.

2) Fluctuación cognitiva: Esto es una forma de presentación del problema que se destaca por 2 tipos de situaciones más comunes. Una es que el paciente tiene momentos de confusión de corta duración intercalados con momentos de total
lucidez en los cuales puede no haber indicios de ninguna alteración. Las confusiones a veces se presentan como mezcla de información previa con información actual, o por un momento pensar que es el día cuando en realidad es de noche, o viceversa. La otra situación, que en nuestra experiencia es menos frecuente; es aquella en la cual el paciente tiene un momento de somnoliencia, ausencia de corta duración, y luego vuelve a la normalidad.


3) Parkinsonismo: La mayoria de la gente piensa que este termino se refiere estrictamente a la presencia de temblor porque es un concepto asi instalado en la sociedad. Es preciso comprender que en estos pacientes los síntomas de
Parkinsonismo se manifiestan por temblor de reposo o postural, falta de expresión facial (“cara de jugador de poker”), falta de vaiven en los brazos al caminar, marcha con tendencia a inclinarse hacia delante, y algunas veces arrastran los
pies. No todos estos síntomas deben estar presentes al mismo tiempo.

4) Alucinaciones Visuales: Muchos de los pacientes con este problema inician su enfermedad con visiones habitualmente nocturnas en las que tienen dificultad para distinguirlas de un sueño, salvo por el hecho que; a veces, se despiertan y todavía siguen viendo estas imágenes o las buscan despiertos. La mayoría son imágenes de personas conocidas desde hace tiempo, por ejemplo familiares ya fallecidos y a veces, son animales pequeños como insectos o a veces más grandes (viboras). Pueden también aparecer durante el día, y eso suele angustiar al paciente. Este tipo de síntomas no son fáciles de detectar ya que los enfermos son habitualmente conscientes del problema y evitan comentarlos, aún cuando se los interroga. Por este motivo es preciso preguntarles por estos síntomas con muchísima cautela tratando de calmar a la persona para que no sospeche que el contar lo que les pasa los puede “perjudicar” de alguna manera (frecuentemente imaginan que ante estos síntomas seran internados).

5) Desordenes del sueño REM: Una de las fases normales del sueños es la llamada “REM” que es una sigla inglesa que hace referencia a Movimientos Oculares Rapidos. Es durante esta fase que las personas sueñan. Normalmente en el momento de los sueños no hay tono muscular lo que significa que la persona no es capaz de moverse ni de hablar. Sin embargo, en esta enfermedad; muchos de los pacientes conservan el tono muscular y por lo tanto son capaces de moverse y articular palabras. Esto los lleva a protagonizar el sueño. Este síntoma es muy frecuente y puede aparecer muchos años antes del comienzo de cualquier otra anormalidad. Puede pasar por desapercibido porque la gente lo considera como algo normal o porque el paciente vive solo o duerme solo y es imposible interrogarlo sobre esto. Algunas veces se han caído de la cama dormidos y eso nos hace sospechar el problema. Muchos conyuges recuerdan haber sido golpeados durante la noche alguna vez y eso es un síntoma de lo mismo.

6) Sensibilidad especial a Neurolépticos: Una característica de esta enfermedad es que se asocia con reacciones muy severas a la ingesta de psicofármacos antipsicoticos llamados neurolepticos. Estos fármacos que usualmente producen
Parkinsonismo, en este tipo de pacientes lo generan de un modo brusco, y mas intenso. Por este motivo se utilizan los llamados neurolepticos atípicos que no producen parkinsonismo.

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